Plataforma mineira que identifica diversos tipos de doenças infecciosas é selecionada para programa de aceleração no Canadá 

Redação
agosto30/ 2017

Da UFMG para o mercado de testes de diagnósticos que movimentam mais de R$ US$ 100 bilhões em todo o mundo. Criada em 2016, a mineira SafeTest Diagnósticosmostra que é possível a integração entre ciência e mercado, unindo inovação e negócio. A empresa foi criada para atender à demanda do mercado por métodos rápidos e precisos para detecção precoce de doenças infecciosas, como Dengue, Zika, Febre Amarela, Sífilis, HIV, Brucelose e Febre Aftosa. Ela acaba de ser selecionada pela consultoria brasileira-canadense Dream2B e pela ClosedGapVentures para participar da segunda edição do LEAP International na aceleradora Launch Academy, o único programa de aceleração feito exclusivamente para empresas brasileiras no Canadá.

“É um programa de aceleração de startups que ocorrem em parceria com o governo de Minas Gerais e Canadá respectivamente, visando a promoção e alavancagem do negócio A ideia é impulsionar os negócios que querem se tornar globais a partir do Canadá, expandindo para América do Norte no curto prazo, com mentorias especializadas em diversas áreas e aproximação com contatos-chave.”, explica Janayna Bhering, CEO da SafeTest.

A empresa está estruturada em duas áreas de negócios focadas em diagnósticos humanos e animais (pet e grande porte/agronegócio). “Uma das experiências mais rotineiras da prática clínica é a solicitação de um teste diagnóstico na jornada do paciente. “Ele é imprescindível para se dar início ao tratamento adequado e de forma precoce para o aumento das chances de cura. Pensando nesta demanda e nas competências fundamentais deste trabalho (qualidade, confiabilidade e rapidez) desenvolvemos uma plataforma escalável e replicável para identificação e produção de antígenos específicos que está integrada a uma solução que permite o desenvolvimento rápido e a montagem de kits de diagnósticos. Esta abordagem permite uma redução no tempo de desenvolvimento para novos métodos e um aumento na sensibilidade em relação aos métodos atualmente disponíveis”, descreve Janayna.

Para ela além da credibilidade e qualidade que o teste oferece, outro grande diferencial da empresa é sua produção nacional “Já que proporciona uma enorme vantagem competitiva, pois reduz o custo de produção, carga tributária, efeitos de flutuação cambial, dependência de fornecedores, além de possibilitar uma maior agilidade e flexibilidade em atender demandas específicas de um mercado extremamente dinâmico”.

A tecnologia foi desenvolvida na UFMG, pela equipe dos pesquisadores e professores: Daniela Bartholomeu, mestre em Biologia Molecular, doutora em Bioquímica e Imunologia com Pós-doutorado em genoma de parasitos. É ainda professora do departamento de Parasitologia /UFMG onde coordena o laboratório de Genômica de Parasitos. E Ricardo Fujiwara doutor e pós- doutor em Parasitologia, professor do Departamento de Parasitologia/UFMG e pesquisador colaborador da FIOCRUZ e foi licenciada pelo CTIT para a SafeTest.

Além da chancela de uma das melhores universidades do país, a SafeTest Diagnósticos já recebeu premiações e reconhecimentos do ecossistema de inovação. Entre os exemplos ela foi a grande vencedora do Biostartup Lab, programa que selecionou 21 empresas dentre 1200 inscritas de todo o Brasil, com atuação na área de ciências da vida, para participar de 2 meses de aceleração e validação do modelo de negócio. Além disso, ela participou do Biotech II, Programa fomentado pela União Europeia que busca a capacitação de profissionais dos países membros do Mercosul em inovação tecnológica e com foco em biotecnologias.

Teste rápido: leishmaniose 

Composta por profissionais que possuem mais de 20 anos de experiência no mercado, a SafeTest já possui um MVP (produto mínimo viável) e está em fase pré-comercial do primeiro produto, um teste de diagnóstico rápido de Leishmaniose canina.A Leishmaniose é uma das doenças que mais afeta os cães no Brasil. Transmitida pela picada de mosquitos, a enfermidade é classificada entre as seis endemias prioritárias no mundo, considerada caso de saúde pública em cerca de 100 países, acometendo principalmente cães, gatos e humanos. Os números da doença – segundo o Ministério da Saúde – revelam o impacto dela no Brasil: 90% dos casos da Leishmaniose Visceral Canina na América Latina acontecem no Brasil.

“O teste de diagnóstico rápido de Leishmaniose Canina da SafeTest é mais rápido, preciso e barato que os métodos tradicionais. Nossa tecnologia se refere ao isolamento e produção de um antígeno específico, eficiente no diagnóstico de leishmaniose visceral”, explica Janayna. Segundo ela cerca de 60% dos animais infectados não têm os sintomas. A doença pode ficar incubada de 3 meses a 6 anos. “O teste consegue detectar inclusive os animais assintomáticos, ou seja, as infecções inaparentes, aquelas em que não há evidência de manifestações clínicas”. Ela comenta ainda que muitos veterinários indicam que o diagnóstico deva ser feito por ao menos dois tipos de exames e análise clínica. “A confiabilidade do nosso produto, garante mais de 97% de confiabilidade”, reforça.

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